Het plukseizoen is begonnen!

Geplaatst op: 27 juli 2021

Bernard Hazenberg is trotse eigenaar van Blauwe Bes Westerwolde. Naast het zonnepark Vlagtwedde – Harpel is een blauwe bessengaard van 24 hectare gerealiseerd, mede om het zicht van het zonnepark van de omwonenden te onttrekken. Vorig jaar werden hier voor het eerst duizenden kilo’s blauwe bessen geoogst. Ook dit jaar is het plukseizoen weer van start gegaan.

Bernard werkt in de akkerbouw en de bloembollenteelt. Een aantal jaren geleden kreeg hij het voorstel om een blauwe bessengaard aan te leggen. ‘Blauwe bessen zijn een hele andere tak van sport, maar ik heb de afgelopen jaren veel geleerd. Ik ben persoonlijk een hele bezige bij; ik kan niet stilzitten. Er wordt vaak gezegd dat ik heel enthousiast van mezelf ben, hier ben ik dan ook heel enthousiast over. Ik vind het hier fantastisch.’

Verlaat plukseizoen

Door de kou is het plukseizoen dit jaar later begonnen dan normaal. Een gedeelte van de bessengaard heeft hier flink last van gehad. ‘Het is gemiddeld heel koud geweest in het voorjaar. Doordat de bloesem van een groot aantal struiken is afgevroren, kan hier geen blauwe bes meer groeien.’ De hommels en bijen, die zorgen voor de bestuiving van de bloesems, zijn ook geen fan geweest van het koude voorjaar. ‘Een hommel kan wel wat hebben, die gaan vanaf 8 graden naar buiten en bestuiven. Een bij pas bij 14 graden. Alles is later door de kou.’ Vergeleken met vorig jaar was Bernard al een aantal maanden aan het plukken, nu is hij sinds een week bezig. Op de bessengaard zijn allerlei scholieren aan het werk, die zorgen voor een gezellige plukdag. ‘Dat de jeugd uit de buurt hier aan het werk is vind ik echt prachtig.’

Ecologie

De blauwe bessengaard is niet alleen goed voor de werkgelegenheid, maar ook voor de ecologie en de biodiversiteit. ‘Ik denk dat mede door het zonnepark er een heel stuk rust in het veld is ontstaan. Elke dag als ik hier kom zie ik haasjes, reetjes, zwanen en verschillende soorten vogels. Er zoemt en vliegt van alles rond. En er is hier zelfs een reekalfje geboren. Ik zag hem gelukkig net op tijd tijdens het maaien!’

Verkoop

De blauwe bessen worden verkocht in supermarkten en in de nieuwe fruitautomaat in Ter Apel. Deze automaat is razend populair en wordt vaak bijgevuld. Daarnaast is er elke zaterdag een verkoopdag in de schuur bij de bessengaard. ‘Het is leuk voor de mensen om blauwe bessen uit hun eigen buurt te kunnen halen. Elke zaterdag heb ik verkoop bij de schuur waar ik bessen, jam, sap en dergelijke verkoop. Ook kun je hier honing van de bijen kopen; echte blauwe bessenhoning.’

Bernard verwacht binnenkort weer een hoop nieuwe plukkers aan het werk te hebben op de bessengaard. Het doel voor over een paar jaar is om 200.000 kilo per jaar te gaan plukken. ‘Het zijn lange werkdagen, maar dat zijn we gewend. Als je dat maar met plezier doet. Dat is fantastisch!’

PowerField